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especies en peligro de extinción

Frecuentemente oímos noticias relacionadas al cambio climático y la deforestación, pero no siempre está claro cómo impacta a las especies animales.

¿Realmente nos estamos quedando sin animales? ¿Cuántas son as especies en peligro de extinción?

Las poblaciones animales se han reducido 60% en 45 años

La organización ecológica WWF publicó un reporte el año pasado (enlace en inglés) comunicando que  las poblaciones animales se redujeron en un 60% de 1970 al 2014.

El estudio fue el resultado de la colaboración de casi 60 investigadores de todo el mundo. El equipo mantuvo un registro del número de individuos en 16 mil poblaciones de más de 4 mil especies por décadas.

Esta disminución del 60% incluye una disminución en los animales de agua dulce del 83%.

¿Cuántas son las especies en peligro de extinción?

La mayor dificultad para responder esta pregunta está en la dificultad de tener un registro sobre todas las especies que existen.

La tarea luce imposible, pero la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha logrado catalogar más de 100 mil especies (enlace en inglés).

Los resultados no son positivos. Más de un cuarto de las especies catalogadas (28 mil) se consideran dentro del rango de riesgo (enlace en inglés).

Especies consideradas Vulnerables

Hay casi 12 mil 500 especies consideradas Vulnerables. Las especies en este rango cumplen al menos una de las siguientes características:

  • Una reducción de su población de 30% en 10 años
  • Estar presentes en un área menor a los 20 mil metros cuadrados
  • Una población adulta de menos de 10 mil individuos y una reducción de al menos 10% de su población en 10 años
  • Una población adulta menor a los mil individuos
  • Probabilidad mayor a 10% de extinguirse por completo en 100 años

Los criterios fueron simplificados aquí por brevedad pero pueden consultarse aquí.

Especies en peligro de extinción

Existen casi 10 mil especies en esta categoría. Para considerarse en peligro de extinción una especie debe cumplir con al menos una de las siguientes características:

  • Una reducción del 50% en 10 años
  • Presencia en un territorio menor a los 5 mil kilómetros cuadrados
  • Una población adulta menor a los 2 mil 500 individuos con una reducción de al menos 20% en 5 años
  • Una población adulta menor a los 250 individuos
  • Una probabilidad de extinción de al menos 20% en 20 años.

Especies en peligro crítico de extinción

Más de 6 mil especies se consideran en peligro crítico de extinción. Esto quiere decir que cumplen con alguno de los siguientes puntos

  • Una reducción del 80% en 10 años
  • Estar presente en un territorio menor a los 10 kilómetros cuadrados
  • Menos de 250 individuos adultos y una reducción del 25% en 3 años
  • Menos de 50 individuos adultos
  • Una probabilidad de extinción del 50% en 10 años

¿Qué tan precisos son estos números?

Con todo y el trabajo titánico que hacen los investigadores en el estudio mencionado, estos números sólo toman en cuenta las 100 mil especies que han logrado catalogar y dar seguimiento.

Sin embargo, los cálculos sobre la cantidad de especies que existen en la Tierra comienzan en los 2 millones y van hasta los 100 millones.

Si la selección del estudio sirve de muestra para el resto de las especies que no han sido evaluadas, puede haber hasta 28 millones de especies en peligro de extinción.

Tomando en cuenta que se calcula que entre el 0.01% y el 0.1% de las especies se extinguen cada año, al menos 200 especies se extinguen cada año y podrían llegar a extinguirse hasta 100 mil en ese periodo.

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